L'Age d'or d'Aiguillon - Site officiel de la Ville d'Aiguillon, 47190, CC du Confluent, Pays de la Vallée du Lot, Lot et Garonne, Aquitaine, France, Europe

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L'Age d'or d'Aiguillon

 

 

C'est au 18ème siècle que la ville prit l'allure qu'on lui connaît aujourd'hui.

Le duc d'Aiguillon, Emmanuel-Armand de Vignerod (1720-1788), ministre

de Louis XV, exilé "à 200 lieues de Versailles", construisit un superbe château

sur les plans de Charles Leroy, architecte

dans notre région des palais épiscopaux d'Auch et d'Agen.

Emmanuel-Armand de Vignerod, duc d'Aiguillon
Emmanuel-Armand de Vignerod, duc d'Aiguillon

 

Il dégagea un vaste espace pour en faire la cour de son château : cette

esplanade est aujourd'hui la place principale de la ville, face à la Mairie actuelle.

L'aile gauche contenait un merveilleux petit théâtre, la comédie, dont le

bâtiment extérieur arbore toujours sa belle architecture classique.

 

A la fin du 18ème siècle, au couchant de la monarchie, la cité d'Aiguillon connut

ainsi une vie brillante dont les fastes ne déparaient guère à côté de ceux de

Versailles.

 

D'autre part, l'aménagement urbanistique de la ville par ce grand seigneur

éclairé, a conduit à dégager la belle esplanade située devant le château, et à

reloger dans ce qui s'appelle aujourd'hui encore "le Quartier Neuf" les habitants

expropriés. Ce "Quartier Neuf", qui devait être parfaitement symétrique par

rapport à l'actuelle rue Emile-Bazin, mais reste inachevé, est un parfait exemple

de création urbanistique rationnelle du 18ème siècle. De nombreux autres

projets architecturaux étaient en préparation, mais ils furent abandonnés lors

de la Révolution en 1789.

Vue perspective de la ville et du château d'Aiguillon
Vue perspective de la ville et du château d'Aiguillon

 

Quand vint la Révolution, le dernier duc d'Aiguillon, Armand-Désiré de Vignerod

(1761-1800), choisit le camp des idées nouvelles. Élevé par sa grand-mère dans le

culte de Montesquieu dont elle avait été l'amie fervente, il devint député de la

noblesse, et entra à 29 ans dans l'histoire en faisant voter, au cours de la célèbre

nuit du 4 août 1789, l'abolition des privilèges.

Mais rattrapé et dépassé par la "machine infernale", il fut exilé et il mourut à

Hambourg, sans héritiers (son fils Armand, comte d'Aiguillon, né en 1788, décéda

la même année que lui). Sa sœur, Innocente d'Aiguillon, unique descendante en

primogéniture, épousa en 1766 Joseph, marquis de Chabrillan.